义肢的概念被机器人重新定义

义肢的概念被机器人重新定义

  提到义肢,你脑海中会浮现出什麽画面?

  是世界上跑得最快的身障者,南非「刀锋战士」奥斯卡·皮斯托利斯(Oscar Pistorius)那双名为「猎豹」的义肢?或是科幻小说中半机器人花样繁多的机器手臂?

  如果你稍加留心,不难发现目前对义肢的认知主要围绕在「代替」上做文章,服务身障者和接受改造自己身体的狂热科幻爱好者。

  但是一位来自英国的工业设计研究生 Dani Clode 却有截然不同的看法。

  她认为,义肢除了代替身体部位,也可以做为附加品连线在我们身体上,为日常生活锦上添花,甚至成为身体和能力的延伸。

  Dani 在本科阶段仅花两年便拿到纽西兰威灵顿维多利亚大学(Victoria University of Wellington)的创新设计与工业设计学士学位(Bachelor of Design Innovation,Industrial Design)。

  毕业后她陆续找了几份和专业相关的实习,先是在自己的家乡纽西兰,后来去了英伦三岛。2015 年时,阔别学校 3 年之久的她重新回到校园,在 QS 世界大学排名中位列艺术类第一的英国皇家艺术学院(Royal College of Art)攻读产品设计,现已顺利毕业。

  Dani Clode 带来的酷炫专案名为「The Third Thumb」(第三拇指),在小拇指外增加一个类似手指的可穿戴硬体,为生活提供帮助。这获得皇家艺术学院内部 Helen Hamlyn 创新大奖(Helen Hamlyn Award for Creativity)的作品,最早的灵感来自一项关于人体如何连线和控制上肢假体的科学研究。

  虽然目前「第三拇指」只是尚未打磨完美的原型,但今后定会迎来不断的升级换代。

  你可以运用 3D 列印创造的「第三拇指」自如,就像你其馀正常的 10 根手指。从这个角度来说,The Third Thumb 其实应概括为「第 6 指」才更准确(想像一下,以后还会有第 7 指、第 8 指……那时单手弹奏李斯特《匈牙利狂想曲》将不再只存在幻想中)。

  接受 Dezeen 的採访中,Dani Clode 说:

  Prosthesis(假体)这个单词的本意应为「增加、添加」,并非现在常见的固定义肢或是直接代替原有身体部分。它更应用来延伸我们的身体,拓展我们的生活。

  The Third Thumb 专案也受到这个层面的启发,我们的愿景是探索义肢的新可能,将其重塑为人类身体的延伸部分。

  正如前文所介绍,有两个指节的「第 6 指」位于小拇指下方,透过一手环与你的身体相连。包含诸多伺服电机(servo motor,正如其名,是用来自动控制装置中执行元件的微特电机)和线缆;手环可回应透过蓝牙发来的指令。

  你甚至可以透过安置在你脚底的压力感测器来告诉「第 6 指」下一步计画:比如当你想用其拿某个物品时,你只要跺一下脚即可。採访中,Dani Clode 提到这十分简单易学。

  「第 6 指」本身由一种伸缩性优秀的材料做成,并应用电缆系统发挥功效。该项设计主要是模仿日常生活中手指极高的弹性和自由度。製作过程採用 3D 列印,为 The Third Thumb 今后版本设计加入客製化提供无限可能。

  Dani Clode 的精巧设计使人类进步的明天又更近一步。

  总而言之,从现在开始,义肢能扮演的角色将不再侷限于帮助身障者的生活,更能帮助我们拓展能力,变得更强大。

  Clode 的总结令人心潮澎湃:「它既是帮助我们的工具,也是一种独特的体验,更是自我表达的形式。The Third Thumb 将重塑能力的含意。」

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