机器人可用于清理核废料

  由于核能发电拥有运作成本低以及小量的燃料就能产生巨大电量的优势,目前为世界各国主要发电方法之一,不过当核能工厂发生意外时的核污染时,肉身的我们往往束手无策。英国政府光是每年花在替核污染严重的赛勒菲尔和工业园区老旧设备除役就高达 25 亿美金。为了处理核污染问体,现在科学家正在研究借助机器人和无人机的力量,来帮忙清理核废料。

  赛勒菲尔(Sellafield)核工业园区位于伦敦北边 150 公里处,是二战后英国为了迎头赶上美国的核子军事技术而建造,是一个非常庞大的核子技术製造厂区,拥有各种核子实验技术的工厂、其中包括世界最早的核能发电厂,赛勒菲尔在 1957 年时曾发生过「温斯乔火灾」,当时辐射波及横跨英国和北欧数百英里,1973 年再度发生一场事故,放射物质洩露至作业区,严重程度依国际核能事件列为第四级(放射性物质在设施范围内明显释放,公众受到明显辐射曝露的机率高)。污染尚未完全清除,同时目前也有多个核工厂设备老旧须除役。

  目前赛勒菲尔多处地方核污染严重,数以百计桶的核废料仍然在某些荒废的厂区中,英国政府每年花费 25 亿美金在核废料处理以及设备除役上,由于多处地方辐射污染严重,人类无法轻易进入,因此现在政府跟各家机器人公司 Forth 合作,使用了一个咖啡桌大小的六脚机器人,搭配感测器和相机可以搜集和污染严重区的资料,另外还有採用 AI 的机器人队,可无需人类控制自行决定行进方向、并在单独机器人坏掉时马上补上,让任务可以顺利完成。不过执行精密任务时像是移动燃料棒仍须人类操控,并且目前为原型机种,预定再 18 个月可以正式执行任务。

  除了 Forth 的机器人以外,英国政府还跟 Createc 无人机新创公司合作,使用搭载相机、压力侦测器、陀螺仪等等侦测工具的无人机探索各个核污染严重区,搜集资料,日本福岛也有採用 Createc 的无人机绘製福岛核电厂的地图帮助核污染清理作业。

  不过现阶段研发的机器人也还无法表现得像无敌铁金刚。2011 年日本发生 3.11 大地震,所引发的海啸直接衝击福岛核电场,三个核反应炉遭到严重损毁,五年过去后,日本派遣五名机器人执行反应炉清理任务,但由于辐射太强,破坏了它们的线路,造成机器人无一返回,机器人公司 Forth 也表示目前他们也不清楚自家机器人长时间暴露在高辐射下会发生什麽事。

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